Directeur du CERSO (Centre d'Etudes et de Recherches en Sociologie des Organisations) de 2000 à 2008. Co-fondateur de l'Association Professionnelle des Sociologues d'Entreprise et de la revue "Sociologies Pratiques".
Norbert Alter a travaillé durant douze années à France Telecom comme sociologue puis au CNAM (Conservatoire National des Arts et Métiers) avant de rejoindre l'Université Paris-Dauphine. Spécialiste des questions d'innovation et de coopération dans les organisations, il mobilise les théories sociologiques, psychologiques et anthropologiques pour analyser les pratiques de gestion.
Son dernier livre "La force de la différence. Trajectoires de patrons atypiques" (PUF, 2012) explique la manière dont des hommes et des femmes issues de minorités sont parvenus à inverser leur destin en faisant de leur différence une force.